4. romanforsøk fra skrivebordsskuffen

Da russetiden var overstått og jeg kunne nyte sommerferien, fikk jeg ny romanidé. Det begynte med at jeg hadde en drøm i juli 1997, eller en slags visjon i halvsøvne, om en mann som ble skylt i land på et fremmed sted. Omtrent som det første Fantomet. Jeg leste på samme tid Victor Hugos roman 1793, som omhandler den rojalistiske oppstanden under den franske revolusjon, og den drømmeaktige visjonen utviklet seg til en ny røverhistorie i mitt hode.

Basert på den historiske konflikten mellom England og Frankrike skapte jeg to lignende fantasiriker, bare at begge var øyer, Terrania i vest og Bretagnia i øst. Terrania er en demokratisk republikk, mens Bretagnia har et føydalt klassesystem med konge og adelskap. Havet mellom de to øyene er nesten hele året fylt av de fryktede "titanstormene", hvilket gjør ferdsel mellom dem mulig kun i mai og juni. Landene er imidlertid arvefiender, siden de har så forskjellige styresett. De terraniske styresmaktene frykter en invasjon fra det meget større Bretagnia, og den bretagniske kongen og adelen lever i konstant bekymring for at revolusjonære elementer innenlands skal samarbeide med Terrania for å styrte aristokratiet.

Hovedpersonen er den tyve år gamle Christian Howard fra Terrania, løytnant i marineinfanteriet. Under en reise ombord på linjeskipet TCS Destruction havner han uforvarende i en titanstorm, og skipet forliser. På mirakuløst vis våkner han opp hjemme hos en kvinne (hva ellers?) på Bretagnias kyst, men han blir snart oppdaget av en militærpatrulje som tar ham for å være spion.

TCS Destruction går ned i titanstormen. (Egentlig HMS Agamemnon, malt av Henry Clifford.)

… fortsett å lese «To øyer»

Facebook

12

3. romanforsøk fra skrivebordsskuffen

Denne romanen utspiller seg i Romania i 1927. Jack Helmerson fra New York, eier av en velstående gullsmedkjede, har kjøpt et slott i Carpatia – høyt oppe i de transylvanske alper. Om høsten drar han og familien til sin nye eiendom sammen med sin sønns guvernante. Hans søster, Elizabeth Jenson, og hennes mann, Thomas Jenson og Jacks barndomsvenn, John Ferguson, og hans familie kommer også dit for å beundre det eksklusive slottet. Det er duket for mystiske hendelser, hat og begjær når den tidligere slottsherren ikke er særlig villig til å la Helmersons beholde det slottet han måtte selge på grunn av presserende pengesorger...

Bran slott i Transilvania, bygget i 1212 og kjent som Draculas hjem.

Dette skrev jeg i mars 1997 som introduksjon til romanen kalt Slottet i Carpatia. Jeg kan knapt huske denne røverromanen. Men noe research må jeg ha gjort, siden jeg nevner et par geografiske navn fra Romania, elven Buzau (besynderlig nok kalt "Buzaul" i manus) og byen Brasov. … fortsett å lese «Slottet i Carpatia»

Facebook

7

2. romanforsøk fra skrivebordsskuffen

I februar 1997 følte jeg meg tilstrekkelig oppøvd i litterære teknikker og hadde lyst til å skrive en ny røverhistorie. Igjen fra førkrigstiden, igjen fra USA, dog uten å plagiere et dataspill. Som i Mysteriet i Crouton Mansion la jeg opp til spenning og skumle, uforklarlige hendelser. Nå skulle det være en vaskeekte spøkelseshistorie. Jeg antar jeg var veldig fascinert av det overnaturlige på denne tiden, og spesielt skummelt og truende var det jo dersom en spøkelseshistorie foregikk i en tid uten radarteknologi, satellitter og mobiltelefoner, da verden ikke var like gjennomsiktig og opplyst (i dobbelt forstand) som i våre dager.

Det overnaturlige i dalen har en rammehistorie satt i 1894, men selve hovedhistorien foregår i 1890. Hovedpersonen heter Michael Anderson, født i Philadelphia i 1865. Han er forfatter og kan tydeligvis lese tysk. Kuriøst nok nevner jeg nemlig Friedrich Nietzsche allerede i romanens tredje avsnitt, og Mr. Anderson har lest Also sprach Zarathustra. Det forekommer meg pussig i dag, siden jeg selv ikke hadde lest noe av Nietzsche på det tidspunktet; først fem år senere begynte jeg å beskjeftige meg med hans filosofi. I dag ville jeg neppe ha latt en hovedperson ha lest en bok jeg som forfatter ikke hadde lest, enn si hadde særlig peiling på. Men i 1997 næret jeg ingen slike betenkninger.

Det må være denne utgaven fra 1886 Mr. Anderson hadde kjøpt i Hamburg i 1887.

… fortsett å lese «Det overnaturlige i dalen»

Facebook

1. romanforsøk fra skrivebordsskuffen

I november 1996 begynte jeg på en roman jeg kalte Mysteriet i Crouton Mansion. Historien var kraftig inspirert, nærmest et plagiat, av eventyrspillet The Colonel's Bequest, utgitt på Sierra On-Line i 1989. Historien oppsummeres slik på Wikipedia:

"The Colonel's Bequest is set in 1925. The game's main character is Laura Bow, a Tulane University student, daughter of a detective, and an aspiring journalist. Laura is invited by her flapper friend, Lillian, to spend a weekend at the decaying sugar plantation of Colonel Dijon. When the reclusive and childless Colonel gathers his quarrelsome relatives for a reading of his will, tensions explode and the bickering leads to murder."

Spillkarakteren Laura Bow (til venstre) og hennes venninne Lillian Prune kommer til sukkerplantasjen i Louisianas bayou.

… fortsett å lese «Mysteriet i Crouton Mansion»

Facebook

Synet som møter meg idet jeg åpner skrivebordsskuffen: en forkastet roman med en høyst treffende tittel.

Det å utgi bøker er ingen enkel affære, som vi vet. For hver eneste roman som går gjennom trykkpressen og havner i bokhandlerhyllene, er det antagelig hundrevis, nei, tusenvis, som kun eksisterer i form av et dokument på PC'en, en PDF på et knippe harddisker, en papirbunke i skrivebordsskuffen. I våre dager kan man forsåvidt både foreviggjøre og distribuere et manuskript mye enklere enn før i tiden, men det betyr ikke at manuskriptet egentlig har forlatt skrivebordsskuffen. … fortsett å lese «Hva er blitt liggende i skrivebordsskuffen?»

Facebook