Hopp til innhold

In nomine Patris, et Filii, et Spiritus Sancti

Romersk-katolsk feltprest og en gruppe nordstatssoldater i 1861. Kilde: US Army Chaplain Center and School.

I snart seksten år har jeg hatt en hobbyinteresse for den amerikanske borgerkrigen (1860--1865). Det siste året har jeg i arbeidet med min neste roman fordypet meg i katolisismen. I mitt hode er det ingen umiddelbare forbindelseslinjer mellom de to interesseområdene. Derfor blir det så rart når man faktisk innser at katolske feltprester forrettet for soldatene som kjempet der, og at katolisismen fantes lenge før borgerkrigen, ja, lenge før Amerika ble oppdaget.

Dette bildet fra 1861 viser en katolsk feltprest som feirer messe for en gruppe irsk-ættede soldater fra 69th New York Regiment. Det virker kanskje underlig at det er damer med parasoll tilstede, men det tror jeg skyldes at bildet ble tatt like før slaget ved Bull Run, som var det første store sammenstøtet mellom nordstats- og sørstatssoldater. I Washington forventet man en rask seier og slutt på krigen, og mange velstående borgere dro derfor ut til slagmarken for å spise lunch i det grønne og la seg underholde av det forestående slaget. Det er ikke utenkelig at noen av dem deltok i en katolsk messe denne varme søndagen 21. juli 1861.

Facebook